Cancers gynécologiques - SONGe

À PROPOS DES
CANCERS GYNÉCOLOGIQUES


On distingue notamment trois types de cancer gynécologique: le cancer de l’ovaire, le cancer du col utérin et le cancer de l’endomètre.
• Le cancer de l’ovaire: il prend naissance dans les cellules de l’un ou des deux ovaires. Sa forme la plus fréquente, le carcinome épithélial, se développe à partir des cellules formant la surface externe (épithélium) de l’ovaire. Plus rares, les tumeurs germinales se forment dans les cellules productrices d’ovules (ovocytes) à l’intérieur de l’ovaire, tandis que les tumeurs stromales touchent le tissu conjonctif (de soutien) reliant les différents éléments de l’organe. Les cancers de l’ovaire peuvent être primitifs ou secondaires, c’est-à-dire issus d’une métastase.
• Le cancer du col utérin: il se développe à partir de l’épithélium du col de l’utérus. Dans les pays industrialisés, c’est la deuxième forme la plus fréquente de cancer chez les femmes, après le cancer du sein. On l’associe directement à l’activité sexuelle: les papillomavirus humains (HPV), sexuellement transmissibles, sont présents dans plus de 80% des cancers du col de l’utérus.
• Le cancer de l’endomètre: appelé aussi cancer du corps utérin, ce cancer se développe à partir de l’endomètre, qui est le tissu qui tapisse la cavité de l’utérus et dans lequel se fait la nidation (la fixation de l’embryon dans la muqueuse utérine). À ne pas confondre avec le cancer du col de l’utérus, dont les causes et les caractéristiques épidémiologiques sont différentes: le cancer du col est un cancer de la femme jeune associé aux papillomavirus humains, alors que le cancer de l’endomètre touche la femme ménopausée.
D’autres types de cancers sont plus rares: le cancer de la vulve, du vagin, de la trompe et de la paroi utérine:
• Le cancer de vulve se développe à partir de la peau de la vulve. Il peut être lié à l’infection aux HPV chez la femme assez jeune ou à la cancérisation d’une lésion cutanée chez la femme âgée.
• Le cancer du vagin est lui aussi souvent associé à une infection aux HPV.
• Le cancer de la trompe se développe à partir de l’épithélium (surface) de l’une ou des deux trompes.
• Le cancer de la paroi utérine provient du muscle utérin.